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超融合市場爆發前夜 “虧損大戶”Nutanix加速軟件轉型

  2016年10月,企業云計算公司Nutanix(NTNX.US)登陸納斯達克,上市首日即暴漲131.25%,從IPO發行價16美元躥至37美元。

  資本的追逐來自于對以Nutanix為代表的超融合市場的樂觀情緒。2018年,Gartner將Nutanix評為HCI(Hyper-Converged Infrastructure,超融合架構)魔力象限的領導者,該公司可令企業IT成本降低高達60%,投資回收期僅7個月。Gartner預測稱,到2022年,全球超融合市場將達到126億美元。

  不過,上市兩年多之后,“虧損”似乎已成為Nutanix揮之不去的標簽。據21世紀經濟報道記者梳理,Nutanix在上市后首季即虧損9321.2萬美元。此后至2019年4月30日,這家公司季季虧損,單季最低虧損額為6148.7萬美元,最高虧損2.1億美元。

  向軟件轉型成為Nutanix試圖扭轉局面的方向之一。“目前我們大中華區正在沿著總部的方向進行軟件轉型,過去我們擁有自主品牌的硬件產品,如今則會與本地硬件廠商進行合作,將我們的軟件價值嫁接到他們的硬件上。”6月12日,在接受21世紀經濟報道記者采訪時,Nutanix中國區董事總經理馬莉表示。在她看來,在這樣的轉型方向下,未來公司的利潤率表現會得到改善。

  摘不掉的虧損帽子

  超融合是一個被大多數投資者看好的市場。

  所謂超融合架構,是將計算、網絡和存儲等深度融合到一臺標準x86服務器上,形成一個標準化的超融合單元。多個超融合單元通過網絡匯聚成數據中心,形成IT基礎架構,并通過統一的WEB管理平臺實現可視化集中運維管理的新架構。

  “超融合是IT基礎架構行業的一種革命性技術,在性價比、易用性上都遠超傳統架構。”國泰君安證券研究所產業研究中心團隊指出,在美國超融合已從小眾市場發展為企業建設數據中心的主流選擇,無論是在私有云市場還是同類技術市場,其滲透率均在持續提升。

  作為全球首家殺入超融合市場的企業,Nutanix也被寄予厚望,然而至少從業績上來看,它還處于一個持續燒錢的狀態。5月30日,Nutanix公布了截至2019年4月30日的2019財年第三財季的財報。財報顯示,第三財季歸屬于普通股東凈虧損為2.10億美元,同比擴大約144.8%。

  不僅是虧損同比擴大1倍,更引人關注的是,Nutanix當季營業收入為2.88億美元,同比下跌0.62%。在此之前,該企業營收幾乎保持50%以上的快速增長,最高增速能夠達到77.41%。

  這也就意味著,虧損帽子長期摘不掉的同時,Nutanix的營收增速也“啞火”了。

  之所以出現這樣的情況,與Nutanix當前的轉型陣痛不無相關。在過去,Nutanix更多是提供給客戶軟件+硬件的一體化解決方案,如今則在向著訂閱模式的軟件方向轉型。

  “軟件的銷售方式是要按照客戶使用習慣進行訂閱式銷售,而非一個硬件實物的一次性交付。”馬莉告訴21世紀經濟報道記者,“銷售硬件的時候我們跟客戶談的是價格、配置、供貨速度、售后服務等,軟件銷售則是與硬件合作平臺共同提供整體方案。”

  向軟件轉型的初衷,來自于自身成本、能力考量及客戶體驗。“如果做自己的整體硬件,我們很難在全世界各地都設置本地支持和本地生產基地,轉型軟件企業后,我們就可以跟本地硬件廠商去進行合作。”馬莉表示,“Nutanix更多是擁有軟件價值,本地合作伙伴則能夠提供堅實、可靠、安全的服務給客戶,我們的轉型其實也是考慮到了客戶體驗。”

  一旦轉型成功,則將提升公司的整體業績。“軟件利潤率是比較高的,因為它不涉及太多實物、物流、庫存、備件采購等成本。”馬莉分析稱。據她預計,Nutanix在大中國區的軟件轉型周期將在3年左右,全球范圍內的轉型時間周期則長短不一。

  一位軟件行業從業人士向21世紀經濟報道記者分析稱,企業向訂閱收入模式的過渡,在初期確實會伴隨著收入下降。“過去一次性銷售可以立即增加收入,如今則推遲了更長時間。”不過,該人士指出,盡管客戶預付下降,但隨著時間的推移,客戶會持續投入更多,“這種商業模式更加有利可圖。”

  外部競爭者眾多

  超融合市場被看好的同時,入局者也在增加。

  目前,從全球范圍而言,包括Dell EMC、HPE和思科均有自己的超融合“算盤”。2014年8月,VMware發布其首款超融合基礎架構EVO:RAIL,同年10月,HPE推出入門級超融合產品HP CS200。2017年,HPE和思科分別收購了超融合企業Simplivity和Springpath,進一步強化自己的布局。

  國內廠商同樣早有動作。2012年9月,華為推出超融合基礎設施FusionCube 9000,成為最早進軍超融合市場的廠商之一。2013年10月,華三通信發布統一基礎架構系統UIS。2015年7月,深信服發布了包含服務器虛擬化aSV、網絡虛擬化 aNet和存儲虛擬化aSAN在內的超融合架構。

  面對這些后來者,Nutanix的策略和方向如何?

  “軟件的一大價值在于,它是多平臺性的。”馬莉直言道,“客戶使用Nutanix,可選擇不同的硬件平臺,因為我們對許多品牌都是認證和兼容的。”在她看來,許多硬件廠商進軍超融合軟件系統的目的,更多是為了保證硬件的銷售份額,通常這樣的方案是以自身硬件作為軟件兼容的重要目標。

  此外,Nutanix將未來的一大戰略重點放到了中國市場。“Nutanix對中國市場擁有極大的期望值,中國客戶中傳統IT架構向云計算轉型的速度與數量都非常龐大。”馬莉表示,“因此,我們希望進入到包括金融、能源、醫療、制造等核心行業客戶中去,幫助他們進行業務轉型,同時,我們會更廣泛地與中國本地公司進行合作。”

  (編輯:張偉賢)

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